I am Peter Breuls. I write web applications in PHP, movie reviews and irregularly something on this weblog. Welcome!
Through my company Devize, I'm available as a developer or a consultant for websites or web applications.
I work as an Administrator at online community FOK! and as a Lead Developer at frontoffice supplier SIMgroep.

Ping, pong

about:breulscomment

Half drie. Ik zit in de eerste klas van de trein van Amsterdam naar Rotterdam. Zonder tas, want voordat ik de stad in ging heb ik die in een kluisje op Amsterdam Centraal gestopt zonder me te realiseren dat het kluisjesdeel van het station 's nachts dicht is. Dat wordt morgen een retourtje om de tas op te halen..

De conducteur dient zich aan: "goedenavond" (of nacht, weet ik veel). Ik houd mijn hand al op de plek waar ik mijn treinkaartje heb. Hij komt bij mijn zitplaats. "Heb je een eerste klas kaartje?" Ik zeg, naar waarheid, braaf ja. Conducteur loopt verder. Ik verbaasd. Nog nooit heeft een conducteur gewoon aangenomen dat ik de waarheid spreek.

De persoon na mij is ook eerlijk. Hij heeft een kaartje voor de tweede klas en wordt dus naar de andere kant van de klapdeur gedirigeerd. De conducteur loopt terug, glimlacht en verdwijnt uit mijn zicht. Ik lees vrolijk verder in De Pers, die me gelukkig genoeg leesvoer geeft nu mijn kranten en tijdschriften op Amsterdam Centraal zijn gegijzeld door de kluisjesbrigade.

London Calling was leuk vanavond, maar het opmerkelijkst was de treinreis.

Gratis series kijken?

Mediacomment

Zo, dat is nog eens nieuws: NBC Universal (van TV-netwerk NBC en filmstudio Universal, ja) gaat samen met News Corp (Fox, Sky, MySpace) een videosite beginnen die het tegen YouTube op moet nemen.

Je denkt 'geinig', right? Lees verder:

"NBC en News Corp. beloven ongelimiteerde toegang tot duizenden uren videomateriaal van een dozijn televisienetwerken en minstens twee grote filmstudio's, van volledige afleveringen en films tot korte fragmenten."

Wat dat inhoudt is:

"De content zal bestaan uit series als 24, Saturday Night Live, The Simpsons, The Tonight Show en Prison Break, terwijl op filmgebied alvast de namen Borat, Little Miss Sunshine en Devil Wears Prada worden genoemd."

Dat is heavy. Erg heavy. Je kunt gratis naar deze programma's kijken, als ik het goed begrijp, met gewoon een beetje reclame er tussendoor. Grote concurrentie voor de omroepen in het buitenland, gok ik zo. Niet iedereen downloadt immers series en films, maar YouTube weet iedereen te vinden en dat zou best eens over kunnen slaan naar deze site.

De downloaders zullen echter volgens mij niet allemaal hiernaar overspringen. Ik betwijfel het dat een aflevering van 24 in HD kwaliteit op zo'n site komt te staan, en downloaden staat gelijk aan reclamevrije televisie. Maar al met al is het een interessante ontwikkeling.

Comedy Central

Media3 comments

Het Amerikaanse TV-station Comedy Central richt zich, niet verrassend, op het uitzenden van comedy televisie. Leuk, denk je. Is het ook. De zender is eigendom van Viacom, en behoort daarmee tot de MTV-familie, net zoals de in Nederland bekende merken MTV, TMF, Nickelodeon, the Box en VH1. The Box is lange tijd de 'derde clipzender' geweest, maar langzaam uitgefaseerd omdat het niet meer liep. In november is de naam gewijzigd in The Box Comedy, met als doel in 2007 dat weer te wijzigen in Comedy Central, zodat we een eigen Nederlandse versie van die zender krijgen.

Cool! Dacht ik, en ik leunde in afwachting van het conversiemoment achterover. Dat moment komt er nu aan. Van de week bereikte een persbericht van MTV (de naam Viacom wordt nergens gebruikt in deze context) mijn mailbox, vertellende dat ze op 30 april de boel omgooien. CC zal onder andere de US versie van the Office en Scrubs gaan uitzenden, eindelijk!

Wat me echter opvalt, en verbaast, is dat ik in kranten en op websites een andere benadering van het positieve nieuws lees: MTV brengt niet "Comedy Central in Nederland op de buis", maar "haalt the Box van de buis". Waarom is het glas voor velen half leeg? Dit nieuws was toch allang bekend? En bovendien: the Box was, met de nieuwe comedynaamgeving en het feit dat ze een zender delen met Nickelodeon, toch allang geen muziekzender meer? Waar komt het gejank vandaan dat er "een zender verdwijnt"?

Of moet ik me niet druk maken omdat een negatieve headline nu eenmaal meer lezers trekt dan een positieve?

Apple TV shipt

Web, Dev & Technologycomment

Apple TV komt eraan. Da's leuk enzo, maar ik ben egoïstisch en kijk naar het nut voor mezelf. Hoe kijk ik films? In de bios en op DVD. Daar heb ik ATV dus niet voor nodig. Hoe kijk ik series? Op TV en via downloads. Ah! Misschien handig voor ATV.

Echter is tot nu toe onduidelijk of mijn gedownloade series op/via Apple TV kunnen worden afgespeeld. Namelijk: er wordt steeds vermeld dat "het met iTunes samenwerkt", zonder aan te geven of dit 'een extra mogelijkheid' of 'de enige mogelijkheid' is. Bright brengt echter een nuttiger bericht:

"Films en series worden helaas in de Nederlandse iTunes Store nog niet verkocht, maar je kunt met Quicktime films exporteren en bewaren voor Apple TV. Of dat ook voor divx films (lees: torrents) geldt, testen we zodra we er een binnen hebben"

Kijk, spijkers met koppen. Lang leve journalisten. Oh en Apple? Hef de landsgrenzen voor de iTunes Store eens op. Ik wil gewoon afleveringen van series kunnen kopen.

Drank!

FOK!comment

Of FOK! nu als FOK!weblog, als FOK!frontpage of als geheel is genomineerd is hoogst onduidelijk (we worden verkeerd gespeld, er is geen specifieke site benoemd en alleen de algemene URL is als link gegeven), maar we zijn terug te vinden in deze twee lijstjes van de Dutch Bloggies 2007. Theoretisch twee winkansen dus, maar de concurrentie is hevig, dus er gaan vanavond twee flessen apfelkorn mee naar huis, gok ik zo.

Hoe dan ook, het wordt ongetwijfeld gezellig vanavond. Tot zo?

The Big One

Mediacomment

Waar je mee omgaat word je mee besmet. Zou dat hier van toepassing zijn? Misschien een beetje..

Zoals sommigen weten luister ik veel radio, en het jaatste driekwart jaar is mijn station of choice BBC Radio 1. Goeie muziek, erg goeie DJ's, geen reclame en de algehele sfeer van de zender spreekt me stukken beter aan dan de gemiddelde Nederlandse doorsneezender.

Een bijwerking hiervan is dat ik dus de hele dag het BBC News hoor (dat belspelletjesverhaal was vorige week bijvoorbeeld hot news terwijl het deze week pas werd genoemd in de Nederlandse kranten), dat ik beter op de hoogte ben van de Britse hitlijst dan de Nederlandse, en dat ik op de hoogte ben van Britse feest- of evenementsdagen.

Zo is het vandaag bijvoorbeeld Red Nose Day. Voor de Radio 1-luisteraars echter is het zo'n beetje Red Nose Week omdat de ochtend DJ met zijn hele team door de UK is gereisd om elke dag op een andere plek met wat mensen karaoke te doen en overal geld in te zamelen voor Comic Relief. Een week lang feeststemming. Met vanavond de climax op BBC One. Een benefietavond, BBC style. En dat belooft wat: Ricky Gervais, Little Britain, Mitchell & Webb, Borat, Mr Bean, Catherine Tate, David Tennant en nog een hele zooi meer.

Mocht je niks te doen hebben, of geen zin hebben in de zoveelste talentenjacht of politieserie, check dan BBC1 en lach mee.

Anything that can go wrong..

about:breulscomment

Okay, ik zit met slecht karma, op een foute aardstraal of er is iets anders vreemds aan de hand, maar er beginnen hier (thuis) dingen verkeerd te gaan. Afgelopen zaterdag bleek een van de harddisks van mijn PC bijna te zijn overleden, vanmorgen had mijn laptop ineens geen draadloze verbinding meer, vanavond ging de monitor van mijn PC ineens op zwart, viel mijn router plotseling uit en zojuist heb ik mijn Mac moeten resetten door de batterij er even uit te halen, omdat-ie volledig was bevroren en nergens meer op reageerde.

Mocht je bij me langs willen komen, dan doe je er goed aan je iPod, PDA of smartphone maar thuis te laten, want die is hier vast niet veilig...

Software developers: please log everything

Linux / Tech / Maccomment

Okay, this annoys me. Since a few hours, the wireless connection on my MacBook Pro is gone. No reason given. Of course I'm trying to connect back, while I'm using Google to find solutions when it seems I can't solve this on my own.

MacBook ProThe problem is, my Mac recognises my wireless network. It can see my accesspoint, read its name and it asks me kindly if I would like to connect to it. Sure I would, so I press Yes. It then tries a couple things and comes up with the message that tells me connecting failed. No reason given.

Being both a Linux desktop user and Linux server admin, I have seen my share of failing pieces of software or equipment, and one of the reasons I like Unices to much is that there's a whole bunch of logiles being kept in the /var/log folder, providing me with the how and why of these errors. Mac runs on a Unix-type OS, so during my wireless-problem I'm listing the files in that folder, sorted by date and time, and I'm using tail to view the latest entries in what seems to be the only active log file: system.log. Indeed it shows me some errors, but there's nothing corresponding to the pop-up message that told me the connection to my accesspoint failed. Nothing! Not a single logfile seems to have updated with information I can use to solve this problem.

And I've seen that before: software that's dealing with its problems all on its own, without asking for help or enabling the user, me, to find out more using Google or my own knowlegde. That is a mistake. If you create software, make sure you have nice friendly error messages for the average user. That's important. But the "extra mile" in this is just as important: make sure you write every error into a log file and point me to it in case it's not system.log (or syslog or messages or anything that can be considered a default). Make sure enough information is in there to enable me to exactly understand what's going on. I am a technical user. I understand technical information if it's described in a human-readable way. I can think for myself and come up with solutions, or spend time pasting the log entry in search boxes to I can find other people's solutions.

To me, having enough information is very important. So, software developers, please log all those information somewhere.

Jij kwam toch ook?

Uit het nieuws1 comment

Ik was het bijna vergeten, maar vandaag zijn dus mooi wel gewoon verkiezingen. Met een stembureau in de straat zou het voor mij *nu* nog mogelijk zijn om alsnog te gaan (de boel sluit om 9 uur), maar de meesten in Nederland die wilden gaan stemmen zijn wel geweest.

Ik moet eerlijk bekennen dat ik het eigenlijk niet zo wist. Ik bedoel, ik ken mijn politieke kleur inmiddels wel, dus ik wist wel waar ik ongeveer moest zijn, qua knopje. Maar dat ik eigenlijk geen flauw idee heb wat de provinciale staten allemaal voor ons doen, hoe dat eigenlijk in elkaar zit met "je stemt ook indirect voor de Eerste Kamer" en wie er allemaal kandidaat staan, dat vind ik van mezelf en van de media niet erg correct..

Begin bij het begin

Filmcomment

Mark: "I’m a huge fan of the TV series Heroes. If you haven’t caught on to it, then I highly recommend you do this evening on NBC 8 p.m. CST."

Whoohoo, bad idea. Heroes is een topserie. Zaak is daar niet het laatste van het laatste te weten, maar jezelf over te geven aan het verhaal. En waar begint het verhaal? Precies, bij het begin.

Als je nu veel over Heroes leest en denkt "die ga ik ook volgen", probeer dan gewoon de eerste afleveringen te vinden en daarbij te beginnen. Denk niet "die kijk ik later wel" terwijl je gewoon aflevering 18 erbij pakt, want ook al ga je later nog terug naar het begin, je mist de lol van het langzaam erachter komen hoe de boel zich ontwikkelt, je geeft jezelf spoilers, etcetera.

Serieus. Dit is een serie waarvan je zo snel mogelijk wil weten hoe het verder gaat (ik heb vanmorgen bij m'n ontbijt aflevering 18 zitten kijken, zegt dat genoeg?), maar dan moet je wel weten hoe het begon.

Zelfde geldt voor 24 overigens. Ik ken mensen die die serie nog niet hebben gezien (uhuh, die bestaan, no lie) en die adviseer ik ook om gewoon bij Dag 1 te beginnen. Het gaat uiteindelijk om de lol. En als je dat ene regeltje volgt, is het allemaal zooo gaaaaaaf...

Zelf-startende filmpjes

Van het web1 comment

Rick: "Als ik ergens wel een hekel aan hebt, zijn het media zaken op webpagina's die uit zichzelf starten (film, muziek etc). "

Daar sluit ik me bij aan. Browsers willen het ook nog wel eens teveel vinden als een video ineens start terwijl de pagina nog druk bezig is met opbouwen en de resources van de PC al grotendeels worden ingenomen door editors, muziekspelers en wat dies meer zij. Mijn browser kapte er eerder vandaag dan ook mee, toen ik een site opvroeg waar een advertentievideo automatisch starttte. En bedankt.

Series...

Mediacomment

Okay, ik blijf erover bezig. Nederlandse omroepen en series. Deze week op Medialog een interview met Alphons Martens over de vooravond van Veronica televisie. Momenteel zijn daar Joey, the Simpsons en Spin City, in wisselende samenstellingen (ja, lekker duidelijk weer), te zien. Vanaf maart wordt The Drew Carey Show uitgezonden. De vraag van Medialog: "Dat is toch helemaal geen Veronica programma?"

"Misschien niet, maar probeer maar eens een recente comedy te vinden met flink wat afleveringen. Daar zijn er niet zoveel van. Het gedrag in de vooravond is ook zo onvoorspelbaar! Ik verbaas me wel eens over hoe de zoveelste herhaling van The Nanny nu weer scoort op RTL 5. Dat programma heeft ook al zo vaak gelopen bij zowel de NCRV als NET5, toch blijft het scoren. En Judging Amy bij NET 5 doet het ook hartstikke goed, maar waarom?"

We houden nogal van herhalingen, lijkt het als je in de tv-gids naar de diverse vooravonden kijkt. Onzin natuurlijk, maar het argument van Martens, 'probeer maar eens een recente comedy te vinden met flink wat afleveringen' slaat natuurlijk als een tang op een varken. Er is genoeg te vinden met veel afleveringen. Neem Scrubs, die zit in seizoen zes en is nota bene al ooit in de Veronica-vooravond geplaatst. Alleen nooit volledig, dus begin gewoon bij 1 en stop niet tot je bij zes bent. Of The Office, daarvan is een Britse en een Amerikaanse versie, en die laatste is sowieso al bezig met seizoen drie.

En wat te denken van 30 Rock, My Name is Earl, Extras, How I Met Your Mother en nog een hele rits andere? Veel series worden nog niet in Nederland uitgezonden of alleen ingezet bij gaten in de programmering. NBC, een van de grotere Amerikaanse omroepen, doet dat beduidend anders. Daar is de gehele donderdagavond een comedy-avond, met achter elkaar vier van de hier eerder genoemde series. Must-see TV noemen ze het en zo wordt het ook gepromoot. Als een Nederlandse zender dat doet zit ik de hele avond voor de TV. Of ik neem het op.

Ik snap wel dat er herhaald wordt, maar doe dat nou eens slimmer. Programmeer nieuwe series op primetime en gooi de 'vorige' seizoenen in de vooravond zodat je als kijker een keuze uit uitzendtijdstip hebt. En hou inderdaad eens op met The Nanny, die kennen we nu wel.

Lost.. so very.. lost..

Film1 comment

The Triangle: "The biggest question facing Lost is whether or not the writers have any idea how the story is going to end."

Lost is een populaire serie, en in die zin is het (voor mijn doen) raar dat ik 'm niet volg. Ik heb er nooit een aflevering van gezien, voornamelijk omdat ik er te laat bij was om nog in te kunnen springen. Echter is terugspringen naar oude afleveringen meestal wel te doen, maar dat heb ik tot nu toe nog niet gedaan. Reden: de steeds terugkerende geluiden dat het wel een interessant, boeiend en zeker ook spannend verhaal is, maar dat de verhaallijnen totaal niet goed worden ingevuld. Dat er wel, zoals het hoort in een spannende serie, intrigerende vragen worden opgeroepen, maar dat je je als kijker in de steek gelaten voelt omdat ze nooit worden beantwoord. I hate that.

Slecht schrijfwerk in een serie kan je echt een vervelend gevoel geven. Ik had het met The 4400. Die startte best goed in de eerste zes afleveringen (die samen seizoen 1 vormden), maar in seizoen 2 en 3 werden al snel nieuwe rode draden over niet-afgemaakte oudere verhaallijnen heengezet. Hoe het daarmee afliep? Geen idee. En op die ergernis zit ik niet meer te wachten, wat betekent dat ik misschien wel nooit naar Lost zal kijken.

Fly!

Film2 comments

Er zijn niet veel series waarin hoofdfiguren kunnen vliegen. Immers: mensen kunnen dat niet, wat inhoudt dat een serie waarin iemand kan vliegen een SF-tintje moet hebben of uit een comic-gerelateerde achtergrond komt. Van dat type serie zijn er momenteel twee: Smallville en Heroes.

In de aflevering van vorige week, of iets duidelijker, Unexpected, springt Peter Petrelli van een gebouw en vliegt over de stad. Very hero-like, natuurlijk. Direct moest ik denken aan een aflevering van Smallville waarin, ondanks de No Tights, No Flights regel van de producers, Clark Kent knielt, omhoog kijkt en zichzelf lanceert. Hierop volgen enkele bijzonder goed geslaagde shots van een Superman-in-burger die door de lucht vliegt. Op een uiterst coole manier, mag ik wel zeggen. Juichmomentje.

Dat Smallville-shot is nog steeds beter dan het shot in Heroes, maar in de laatste is de situatie beter. Petrelli moet namelijk zijn krachten nog leren, heeft het allemaal niet zo onder controle. Echter: als puntje bij paaltje komt, als er gevaar dreigt, weet hij het ineens wel en redt hij de dag door weg te vliegen. Met Doctor Who op zijn rug. ;)

Waarom vertel ik dit? Nou, opvallend genoeg is de overeenkomst tussen vliegende personen helemaal niet zo gek bedacht. Greg Beeman is regisseur en producer voor Heroes, en heeft aan beide vluchten zijn medewerking verleend:

"The flying shots I had actually shot way back in December, at the same time as we had done shots for Peter being thrown off the roof for episode 14. I’ve done flying before, on SMALLVILLE. There’s a sequence in the season premiere of season 4, when Clark flies into the air, out onto the edge of space and up to Lex Luthor’s jet. I thought that was pretty good TV! But trust me flying is hard too do right. You have to hang the actors in uncomfortable positions on a huge blue screen stage and blow giant wind-fans at them, then you have to swoop the camera around them to mimic their flight through the air. The hours fly by as you have lots of discussions about “tilt” and “yaw” while the actors are getting angrier and angrier because their testicles are being crushed by the harness they’re in. It’s not that fun. I’m pretty happy with the way Peter’s flight turned out – but I don’t think it’s 100% brilliant or groundbreaking. I tell you this is a really hard thing to do right. Next time I’ll do better."

Het blijft een klein wereldje. Overigens, het wordt weer eens tijd voor iets heldhaftigs in Smallville, het wordt daar te saai. Gelukkig hebben we Heroes nog, met een absoluut geweldige aflevering 17 deze week (herhaalkandidaat, mijn god wat was-ie goed), en een naar verluidt net zo specatulair achttiende hoofdstuk volgende week. Daarna houdt de serie pauze, en dat zuigt, maar bedenk je maar: je kunt in de tussentijd de hele serie nog eens herhalen en ervan genieten, zodat je helemaal opgewarmd bent voor de laatste vijf afleveringen.