I am Peter Breuls. I write web applications in PHP, movie reviews and irregularly something on this weblog. Welcome!
Through my company Devize, I'm available as a developer or a consultant for websites or web applications.
I work as an Administrator at online community FOK! and as a Lead Developer at frontoffice supplier SIMgroep.

Unbreakable 2

Film1 comment

M. Night Shyamalan is een creatief filmmaker. Voordat hij iedereen teleurstelde met The Happening maakte hij films als The Sixth Sense en Unbreakable. Films waar je wat van vond, op een positieve manier, en met de bekende Shyamalan twist waar hij heel even het copyright op leek te hebben. Unbreakable was bijzonder, niet alleen om zijn twist, maar omdat het feitelijk over een superheld ging, over de wereld die doorgaans wordt beschreven door comics en de verfilmingen daarvan. De film was feitelijk een Heroes avant la lettre: een man (Bruce Willis) realiseert zich dat hij superkrachten heeft, maar trekt niet prompt een pak aan om daar iets mee te gaan doen.



Tussen Unbreakable en vandaag is het landschap van de superheldenfilm drastisch veranderd. In plaats van puur actie, licht vermaak en special effects hebben we nu films gezien waarin Peter Parker halverwege een film zijn pak aan de wilgen hangt om gewoon weer Peter Parker te zijn, waarin Bruce Wayne pas in de tweede helft van de film besluit om in de gedaante van Batman de misdaad te bestrijden. We hebben daarnaast series als Smallville, waarin Clark Kent stukje bij beetje toegroeit naar de persoon die wij kennen als Superman, maar dat zelfs na zeven seizoenen nog niet is, en waarin andere DC-helden pas in de latere seizoenen gedoseerd hun entree doen. En vergeet Heroes niet; waarin de hoofdpersonen zich bewust worden van hun superkrachten, maar - op enkele uitzonderingen na - verder niet bekend staan onder schuilnamen en waar niemand een kostuum draagt. En vergeet niet dat The Dark Knight zich in de IMDB 250 comfortabel tussen The Godfather, Pulp Fiction en The Shawshank Redemption heeft geschaard, omdat de makers het verhaal en de karakters boven actie en special effects hebben geplaatst.

Het zou daarom best eens tijd worden voor een tweede deel van Unbreakable. En laat M. Night Shyamalan daar nou al een tijdje aan zitten te denken:

I believe in that movie, I love that movie, and I should just go start writing the second one...I’ve still been thinking about it a lot and wonder if it’s too late... Unbreakable is the comic book thing I should do — I keep coming back to that.
(bron)

Als we even stiekem hopen dat Shyamalan zijn touch niet verloren is zeg ik: doen! Een vervolg van een film als Unbreakable, in een landschap waar comichelden links en rechts van hun inkt worden ontdaan om de box office te spekken, zou een mooie aanvulling zijn op de collectie.

Google does dynamic

Web development / Blogging / Internetcomment

It's one of those facts that you learn once and then always remember: if you want your URL's to be properly indexed: don't stuff them with querystring-data. Make them nice, like they're static URL's. That's what I always knew. Like riding a bike, you never forget it. But Google says this isn't exactly true;

We've come across many webmasters who, like our friend, believed that static or static-looking URLs were an advantage for indexing and ranking their sites. This is based on the presumption that search engines have issues with crawling and analyzing URLs that include session IDs or source trackers. However, as a matter of fact, we at Google have made some progress in both areas. While static URLs might have a slight advantage in terms of clickthrough rates because users can easily read the urls, the decision to use database-driven websites does not imply a significant disadvantage in terms of indexing and ranking. Providing search engines with dynamic URLs should be favored over hiding parameters to make them look static.
Google Webmaster Central Blog

Not only does Googlebot read dynamic URL's just fine (and now I think of it: why wouldn't one of the largest tech companies make any progress in this area over all these years?), they actually favor it if a dynamic URL is the 'original' of your URL scheme. Googlebot will figure out the parameters and do the indexing the right way.

Of course, static-looking URL's are still nicer for a user to look at, and sometimes a URL that doesn't have querystring-parameters can still be dynamic, but for Google's sake: don't rewrite it just for them. Good to know!

Stand on the right, walk on the left

Uit het nieuws1 comment

FOK!: "Omdat het gedrang bij de roltrappen op de stations de spuigaten uitloopt gaat ProRail, beheerder van de roltrappen op de stations, dit probleem aanpakken. In Amersfoort startte daarom vanochtend om 08.00 uur een proef met voetstapjes die de mensen duidelijk moet maken dat zij rechts van de roltrap stil kunnen staan, zodat de gehaaste medereizigers links in kunnen halen."

Ik snap niet wat er zo moeilijk aan is: rechts staan, links lopen. Het is een verlengde van 'rechts aanhouden': als je de enige (of eerste) op de roltrap bent en je loopt of staat: doe dat dan aan de rechterkant. Wil je stilstaan, doe dat ook daar. In beide gevallen kun je links ingehaald worden. Ook al zo'n bekende verkeersregel.

Ik vraag me alleen af wat die voetstapjes voorstellen. Is het niet handiger om gewoon bordjes te plaatsen met de tekst 'rechts staan, links lopen'? In London gebeurt dat ook:

Stand on the right

Daar staat dit of een vergelijkbaar bordje elke zoveel meter langs bijna elke roltrap in elk metrostation. Iets dergelijks, wellicht ondersteund door wat posters, lijkt me in Nederland ook niet zo moeilijk.

Villains!

Mediacomment

Comic Book Resources: "There are so many "what the hell?" moments in this episode that may leave some fans cold."

Heroes is terug. Met een bang. Het tv-seizoen is geopend.

BBC Radio op de iPhone

Web, Dev & Technologycomment

BBC Internet Blog: "From today, you'll be able to listen to BBC radio programmes on demand on an iPhone or iPod Touch for up to seven days after broadcast."

Dit is slechts een van de redenen waarom ik vind dat de BBC de laatste tijd goed bezig is. Heel gebruikersgericht, innovatief en heel open over hoe ze zaken aanpakken. En als dit specifieke nieuws buiten de UK ook geldt heb ik er nog wat aan ook.

Three Thousand

Mediacomment

Vorig jaar werd, mede door de schrijversstaking, de remake van Bionic Woman voortijdig geannuleerd: na nog geen twee handenvol afleveringen besloot NBC dat het wel goed was en gaf het eindsignaal voor de serie. Het was hetzelde seizoen waarin de Knight Rider tv-film door NBC werd uitgezonden, om de animo voor een remake van die serie te peilen.


De nieuwe KITT: Knight Industries Three Thousand. Meer foto's hier.

De film was niet geweldlig, maar beloofde wel mogelijkheden en dus zei ik: laat maar komen. En deze week is het zover. Na de tv-film is een nieuw productieteam samengesteld, met Gary Scott Thompson, die in het verleden betrokken is geweest bij de The Fast and the Furious films en de tv-serie Las Vegas, aan het hoofd. Comic Book Resources heeft een interview met hem:

"It’s boy and car save world. We live in a different world than the original show. In the original show it was, you know, a drug dealer here, a runaway there. We live in a world now where there’s terrorism, where people are trying to destroy and kill each other, and the stakes are a lot higher. So that’s what we’re going to deal with."

Tegenwoordig kun je bij een beetje serie niet meer aankomen met een te simpel verhaal (zie Bionic Woman), en ik hoop dat Thompson en de zijnen dat hebben begrepen. Knight Rider is een legende, en het zou lullig zijn als ze een remake verkloten zodat ook deze het einde van het jaar niet haalt.

Knight Rider wordt woensdagavond uitgezonden op NBC.

2008 Primetime Emmy Awards

Mediacomment

NY Times: "With so much of prime-time network television being taken over by so-called reality shows, it is no wonder that the big winners at the 60th Primetime Emmys — an awards show that mainly celebrates acting and writing — would hail from cable rather than from the broadcast networks."

Dat verklaart ook waarom ik de meeste Emmy-genomineerden niet ken. Wel leuk dat 30 Rock zoveel prijs heeft gekregen. Die serie start binnenkort in Nederland op Comedy Central.

De complete lijst met winnaars vind je hier.

Weblog vernieuwd

Breuls.log4 comments

Eens in de zoveel tijd realiseer je je dat je weblog saai wordt. Niet alleen omdat je veel minder dan vroeger schrijft (ooit deed ik 15 posts op een dag, nu is het eerder andersom), maar ook omdat je het uiterlijk zat bent. Ik heb in de afgelopen maanden dan ook al af en toe wat zitten tweaken aan de layout. Lettertype hier anders, plaatje daar bijgewerkt, je kent het wel. Maar daar werd het alleen maar lelijker van. Het werd gewoon tijd voor een nieuwe layout. En die is er nu, ruim drie jaar na de vorige omkat.

Na oranje, rood en groen is het nu tijd voor.. weer rood. En nog dezelfde tint als de vorige ook, geloof ik. Wat er voornamelijk veranderd is, naast de kleur, is de indeling: de hoofdcontent laadt nu als eerste, zodat traagheden bij Flickr niet meer leiden tot een halve site. Ook is de contentkolom nu breder, zodat ik gewoon fullsize (lees: 500 pixels breedte) fofo's in de posts kan verwerken. En over foto's gesproken: de Flickr kolom is verbreed en laat nu de 10 meest recente foto's zien, in plaats van een random selectie. Verder heb ik een eigen Twitterfeed geschreven die een mooiere opmaak toelaat dan de Javascript-widget. Oh, en ik heb allerlei andere rommel uit de layout verwijderd, zoals Google Reader links (ik gebruik al maanden geen GR meer), een lijstje met 'favo' websites die ik zelf nooit meer bezocht en wat oude interne links.

Het resultaat: een meer cleane layout. Hopelijk beter en prettiger leesbaar en meer geschikt om gewoon af en toe een lapje tekst op te dumpen. En met mooiere fonts, al heb ik heel dwaas gekozen voor een font dat Windows en Linux niet standaard hebben, dus daar ga ik nog iets in wijzigen, vermoed ik.

De grootste wijziging zit overigens diep van binnen. Breuls.log heeft sinds 2002 gedraaid op een verzameling scripts die samen een best redelijk stukje weblogsoftware vormden. Het deed wat ik wilde en daar bleef het bij.  Sinds oktober vorig jaar is m'n andere en meer serieuze software Replique, die in hoofdzaak beoeld is om een forum te ondersteunen maar stiekem veel meer kan, voorzien van de mogelijkheid tot het toevoegen van plugins. Zonder je met de details te vermoeien houdt het in dat je je eigen applicaties op Replique kunt bouwen door een plugin-pagina als hoofdpagina in te stellen en vanaf daar alle navigatie zelf te regelen.

Omdat de Breuls.log-software losjes gebaseerd was op Replique 0.1 en daarna in min of meer gelijke mate meegegroeid was het vervolgens heel eenvoudig om de relevante delen van die codebase als plugin in Replique te steken. Dus dat heb ik gedaan. Deze weblog draait daarom vanaf nu op Replique, zij het dat alle weblogcode non-Replique is, maar het idee is dat die grens over de komende maanden steeds meer gaat vervagen. Ik zal meer native Replique code gaan gebruiken als vervanging voor de losse scripts, en daar zul je ook dingetjes in de layout van merken. Zie dit dus als een begin van de verbeteringen.

Tot slot nog iets over de wijzigingen: de anti-spamvraag bij de comments zal vanaf nu een poging doen te onthouden dat je een 'echte bezoeker' bent, en je de volgende keer niet vragen weer antwoord op een domme vraag te geven. Zo hoop ik de overlast een beetje te beperken. En bovenaan de pagina staan twee gekleurde blokjes, die met een klik het kleurenschema van de site kunnen aanpassen. Ik wil daar nog meer kleuren aan toevoegen en ook zorgen dat je een cookie krijgt toegeworpen als je van kleur wisselt, zodat je bij een volgend bezoek dezelfe kleur krijgt.

En dan echt tot slot: de foto's in de bovenrand van de site zijn deze twee:

Millennium Centre
Voor de rode layout: Het Millennium Centre in Cardiff, Wales.

 

Canary Wharf
Voor de blauwe layout: Canary Wharf in London.


Update
: hoe mooi 'American Typewriter' als font ook is, ik heb het eerste alternatieve font gewijzigd naar Verdana. Dat was eerst Mono, maar die is te rommelig qua aanblik. Voor een mooier font; neem een Mac (of sprokkel ergens die Typewriter op). ;)

We zijn er nog niet

Web, Dev & Technologycomment

Een jaar geleden: "weet je nog, dat je helemaal via van die obscure sites moest gaan zoeken naar afleveringen van je favoriete serie?"

Ik had het onlangs op Twitter met een paar mensen over Apple TV en dat dat, omdat het iTunes-gestuurd is, nog niet zoveel zin heeft in Nederland. Je kunt immers nog geen films en series via de iTunes Store halen en moet dus zelf nog rommelen om je video's in iTunes en op Apple TV te krijgen.

Wanneer bereikt deze vooruitgang ons kikkerlandje nu eens?

Lang leve het Suikerfeest

Uit het nieuwscomment

FOK!: "Veel scholen hebben besloten hun deuren te sluiten tijdens het Suikerfeest om hiermee aan de behoeften van hun leerlingen met een islamitische achtergrond te voldoen. Zij doen dit terwijl opiniemakers en politici zich nog aan het beraden zijn of het Suikerfeest een nationale feestdag moet worden."

"Och, waarom niet" denk ik dan. We hebben in Nederland een hele rits feestdagen, waarvan de meeste een Christelijke achtergrond hebben. Aangezien Nederland allang niet meer een puur Christelijk land is (waarmee ik bedoel: ga jij wel eens naar de kerk? -- de kans is groot dat je nee zegt), is het raar dat de meeste officiële feestdagen bij een specifieke religie horen.

Mijn idee is; aangezien dat wat mij betreft een win-win situatie is: lever Pinksteren in (serieus, wie viert dat nog?) en maak van het Suikerfeest een vrije dag. Niemand levert zo een vrije dag in en de Moslims in ons land hebben een eigen, niet-Christelijke feestdag waarop ze sowieso vrij hebben. Iedereen blij!

Mobile only

Uit het nieuws4 comments

NY Times: "Still have a landline? You’re showing your age. The young, hip, cool people have cellphones only, and that is bad news for traditional phone providers. In a survey of Internet users, JupiterResearch found that 12 percent “do not subscribe to fixed voice service, and nearly two-thirds of them are ages 18 to 34.”"

Zou dit in Nederland ook gelden? Ik heb zelf een vaste lijn omdat die gebundeld is met mijn ADSL-abonnement. Er zit geen telefoontoestel op de lijn aangesloten. Ik bel dus puur mobiel en heb totaal niet te behoefte aan een extra toestel en nummer bij mij thuis.

Ben ik daarmee een gemiddelde Nederlander of nog een van de weinigen?

The Flip

Web, Dev & Technology1 comment

David Pogue (NY Times): "You turn it on, and it's ready to start filming in two seconds. You press the red button once to record (press hard -- it's a little balky) and once to stop. You press Play to review the video, and the Trash button to delete a clip."

Dat is in een notedop, nee, dat *is* de handleiding voor de Flip, een rete-eenvoudige videocamera die een uur aan video op z'n schijf kan opslaan en best een goede video oplevert (check de review video voor een goed voorbeeld). Wat een hebbeding!

Hyves website van 2008

Web, Dev & Technologycomment

Vandaag werd op de Emerce eDay de Website van het Jaar 2008 bekend gemaakt, een verkiezing die al enige jaren loopt en waarvan de winnaars van de vorige twee jaren Zylom en Google waren. Ik ken Zylom niet, maar blijkbaar waren ze in 2006 erg populair.

Ik was vanmiddag even bij de prijsuitreiking aanwezig (die volgde op een overigens erg interessante keynote van Lawrence Lessig) en verbaasde me over hoe snel de uitreiking er doorheen werd gejaagd. Google 3, Marktplaats 2 en Hyves op de nummer 1 plek. Tot ziens allemaal. Geen woord over wie de winnaars waren in de 14 categorieën die de verkiezing ook nog kende, behalve dat ze bij wijze van aftiteling even op het scherm werden getoond.

En dat doet me afvragen wat eigenlijk het nut van deze verkiezing is. Het zou een goede blik op het weblandschap kunnen bieden: de genomineerden geven in theorie aan welke sites er op dit moment 'leven' bij het Nederlandse internetpubliek. Althans, aannemende dat de nominaties afkomstig zijn van het publiek en niet door een kleine redactiegroep zijn gekozen. De winnaar daarvan is vervolgens de populairste site van het jaar.

Maar is dat het ook? De verkiezing heet "website" van het jaar. Niet "beste website", "populairste website" of een meer doelgerichte categorisering, maar "website". Doordat de winnaar wordt bepaald door het publiek zal het wel bedoeld zijn als "populairste" website. En dat is dan in dit geval Hyves, wat niet zo gek is: doordat ze een groot publiek aanspreken, goedbezocht zijn en, inderdaad, erg populair, is dat een verdiende winst. Echter kun je je dan nog steeds afvragen wat je ermee moet. Hyves weet zelf ook wel hoe populair ze zijn, en een prijsuitreiking draagt niet enorm bij aan dat besef bij een groter publiek. Ook voor de nummers 2 en 3 is de winst een open deur: Marktplaats en Google zijn begrippen en daarmee logische stemmentrekkers.

De populairste website dus. Of de website die de meeste stemmen heeft gekregen omdat de stemmende internetters minder bekend zijn met de andere genomineerden.  Ik mis een onderbouwing. "Dit is de website van 2008, want ...". Ik mis, kortom het nut van deze uitreiking, anders dan dat het een gelegenheid voor Emerce is om zichzelf in de kijker te spelen.

Obama/Santos

Uit het nieuwscomment

BBC News: "The Obama v McCain race for the White House has been run before - NBC's The West Wing pitted a charismatic, non-white Democrat against a maverick, experienced Republican."

Zat er toevallig van de week aan te denken seizoen 7 van The West Wing weer eens te kijken. Past leuk binnen de actualiteit.

Nederland is snel

Web, Dev & Technologycomment

NY Times: "Sweden and The Netherlands have the best performing broadband Internet connections in Europe, helped by investments in high-speed fiber-optic links and upgrades to cable TV networks, a study found."

Werelwijd staan we op 3 in de ranglijst. Best netjes!

September, TV-maand

Mediacomment

NYtimes: "The most-talked-about premiere of the fall may be… a 34-year-old series."

September is de maand waarin de tv-zenders hun programmeringen weer herstarten en voorzien van nieuw, fris materiaal en oude successen. Ik ben zelf niet zo'n fan van het gemiddelde Nederlandse aanbod (reality, talentenjachten, docu-reality, Bekende-Nederlanders-incrowd, om een paar voorbeelden te noemen) en pluk daarom voornamelijk de krenten uit de pap bij de Amerikaanse zenders.

Op dit moment is het qua seizoensstart nog rustig: NBC heeft z'n donderdagavond-lineup (The Office, 30 Rock, My Name is Earl en de nieuwe sitcom Kath & Kim) nog niet gestart, CBS heeft de tegenhanger op maandag (The Big Bang Theory, How I Met Your Mother, Two and a Half Men) nog niet gestart en de meeste 'blockbusterseries' (Heroes, 24, House, de CSI's, Desperate Housewives, etcetera) beginnen eveneens pas aan het einde van de maand. Alleen Prison Break en Terminator zijn al terug, en JJ Abrams' nieuwe avontuur Fringe heeft net een aflevering gehad (alledrie series van Fox), plus nog een paar losse flodders op de andere zenders.

Dus het is nog rustig. Maar zoals gezegd, het komt langzaam op gang. En dankzij het door de WGA-staking volledig in de soep gelopen seizoen '07-'08 is de enthousiaste kijker eager om er weer voor te gaan zitten. NBC speelt hier met Heroes goed op in door in promo's te verkondigen dat "the nine month wait" voorbij is. Want ja, zolang is het sinds het einde van het vorige Heroes-seizoen.

Aanstaande zaterdag is de terugkeer van een vast element in de NBC-programmering: Saturday Night Live. De sketch-show (waarvan ik graag een Nederlandse versie zou zien trouwens) leeft zich in verkiezingstijd helemaal uit op de kandidaten met in het vorige seizoen veel sketches over Hillary Clinton en Barack Obama. Vanaf deze week gaat dat vrolijk door, maar dan met Obama en Sarah Palin. En Obama's rol wordt komende zaterdag niet (alleen) door een van de acteurs vertolkt, maar door de senator zelf. Niet verbazend overigens, want Obama is al maanden de favoriet in de media.

Andere hoogtepunten in de komende weken zijn naar mijn idee de terugkeer van House (aanstaande dinsdag), Smallville (aanstaande donderdag), Heroes (maandag de 22e in een thema-avond), Chuck (de maandag erop), Pushing Daisies (1 oktober) en bovengenoemde comedy-avonden van NBC (25 sept) en CBS (22 sept) (oh, en waarom hebben we die in Nederland eigenlijk niet?). Daarnaast ben ik benieuwd of Knight Rider de laaggespannen verwachtingen na de tv-film van vorig seizoen weet goed te maken (en dus weet te voorkomen dat de goede Knight Rider naam verpest wordt) en of de Amerikanen met Life on Mars een klassieke fout maken door het van de BBC overgenomen concept teveel te Amerikaniseren of het juist enorm verbeteren om diezelfde reden.

En dan hebben we het alleen nog over het begin van het seizoen! Waar kijk jij naar uit, de komende maand?