I am Peter Breuls. I write web applications in PHP, movie reviews and irregularly something on this weblog. Welcome!
Through my company Devize, I'm available as a developer or a consultant for websites or web applications.
I work as an Administrator at online community FOK! and as a Lead Developer at frontoffice supplier SIMgroep.

Mijn favorieten van 2008

about:breuls2 comments

Ik heb niet het geduld om lijstjes te compileren van alles wat me zo enorm beviel in 2008. Ik ga niet kijken welke albums er ook alweer nieuw waren dit jaar, wat mijn top 10 van films is, of concerten. Ik vind het echter wel leuk om een paar pluspunten te noemen. Dus: zonder echt goed diep te graven even, uit een aantal categorieën, mijn favorieten van het afgelopen jaar.



Favoriete bioscoopfilm: The Dark Knight
Gezien mijn voorkeur voor superheldenfilms geen verrassing, maar ook zonder mijn bevooroordeelde blik een erg goede film. Waar in Batman Begins al een heel nieuw en zeer realistisch beeld werd neergezet van een man die besluit het recht in zijn stad in eigen hand te nemen, toont The Dark Knight een stad die overspoeld is van de misdaad en gebukt gaat onder de onmacht van de te kleine politie- en justitiemacht. Voeg daaraan toe dat een zieke geest, een huurterrorist met een ziek gevoel voor humor, in Batman een nieuwe pion in zijn spel ziet, en de chaos is compleet.

The Dark Knight is geen Batman-film. Het is geen the Joker-film. Het is een film over Gotham en de strijd tegen de waanzin. Met natuurlijk een ronduit briljante rol van Heath Ledger, waarbij Jack Nicholson wordt gedegradeerd tot het niveau van Cesar Romero.

Goede tweede: Iron Man
Ik kende Iron Man niet, maar Marvel is druk bezig helden op te diepen die nog niet zo bekend zijn bij het grote publiek (en DC Comics volgt deze trend de komende jaren). Robert Downey Jr. zet een bijzonder relaxede Tony Stark neer, een wapenfabricagemagnaat die na een gevangenschap bij Afghaanse terroristen een metalen pak bouwt en daarmee zichzelf tot een nieuwe superheld omvormt.

Ook hier staat het verhaal voorop, en niet de superheldenactie, al eindigt de film wel in een typisch eindbaasgevecht. Geeft verder niks; ik kijk met smart uit naar deel 2.

Speciale vermeldingen: ik vind No Country for Old Men een film uit 2007, maar als je die vanwege de Nederlandse releasedatum binnen 2008 rekent hoort-ie erbij. Datzelfde geldt voor There Will Be Blood, een briljante film, al is het maar omdat je niet eenvoudig kunt uitleggen waar het over gaat. En Cloverfield, wat een enorme gimmick was, maar wel een boeiende.



Favoriete aankoop: iPhone
Ik had van tevoren niet verwacht hoe handig de iPhone zou zijn. Natuurlijk, ik had al een smartphone en wist hoe handig een internetapparaat in je broekzak is, maar zelfs met een iPod Touch als opwarmertje heb je niet door hoe groot de kracht is van een fatsoenlijk scherm met daarin een telefoon, agenda, internetbrowser en een zooi applicaties is. Groot verschil met de iPod is daarbij natuurlijk dat je niet afhankelijk bent van wifi, en daarmee bereik je een staat van altijd bij alle informatie kunnen. Beste aankoop van het jaar, voor mij.

Goede tweede: HDTV
Goh, eigenlijk wel opvallend dat beide aankopen technologisch spul zijn. Ik had ook mijn Mac kunnen noemen, want die heb ik in 2008 gekocht, maar dat was een vervanging van exact dezelfde Mac die ik al had, dus die telt niet. Ik heb dit jaar besloten mijn beeldkanon de deur uit te doen en een fatsoenlijke tv te kopen. Meteen een full HD ding genomen natuurlijk, en tv kijken is nog nooit zo fijn geweest. Mooi beeld, volledig compatible met de, ehm, video's die ik vanaf mijn laptop afspeel en het staat een stuk beter in de huiskamer. Een van de betere toevoegingen aan mijn huishouden dit jaar. Ik hoop dat in 2009 alle tv-zenders beseffen dat een 4:3 beeldverhouding echt een paar stappen achterlopen betekent.



Favoriete Nieuwe tv-serie: Terminator: The Sarah Connor Chronicles
Het concept van de Terminator-films: kunstmatige intelligentie krijgt in de toekomst uiteindelijk de overhand op aarde en neemt de macht, roeit de mensheid zo'n beetje uit en creeert voor de overlevenden een hel op aarde. Op zich een breed concept, zeker als je daaraan hangt dat er een succesvolle verzetsbeweging is, in die toekomst, waarvan de grote leider momenteel (in ons heden) nog een jonge jongen is. Daar kun je veel meer mee dan alleen een paar films (deel vier, Terminator: Salvation, komt in 2009 uit). Daar kun je een tv-serie omheen bouwen.

En dat heeft Josh Friedman gedaan. In T:TSCC volgen we Sarah en John Connor als zij proberen het ontstaan van Skynet te voorkomen. In het eerste seizoen, dat in januari 2008 begon, werden ze daarbij vergezeld door Cameron, een T-888 die door John Connor-uit-de-toekomst naar het heden is gestuurd om ze te beschermen. So far niet heel verschillend van de films, maar de serie gaat verder. Niet alleen volgen we dit trio en de mensen waar ze along the way kennis mee maken in hun weg naar het stoppen van Skynet, de serie neemt ook de tijd om de karakters zelf in het spotlight te zetten. Waar je bij The Terminator aan actie denkt, moet je bij de serie denken aan die actie, gemengd met interessant sci-fi drama, karakterstudies en zeer uiteenlopende verhalen. Voor sommigen betekent dit dat de serie lang zo leuk niet is als je verwacht, maar als je ervoor open staat heb je wekelijks een mooi stukje tv op je beeldscherm.

Goede tweede: Fringe
Het nieuwe project van J.J. Abrams is een serie over 'Fringe sciene', oftewel de vage, net nog (of net niet) verantwoorde maar erg experimentele wetenschap. Waar de serie per aflevering feitelijk 'rare zaken' onderzoekt zorgt de overkoepelende verhaallijn ervoor dat er langzaam een verband tussen diverse zaken ontstaat, waarvan de aard nog niet geheel duidelijk is.

Afgezien van de wetenschappelijke situaties verhaalt Fringe over vader en zoon Walter en Peter Bishop. Walter is een wetenschapper die jaren in een gesticht heeft gezeten, maar daar naar aanleiding van een bijzonder vreemd vliegtuigongeluk door de FBI uit is gehaald. Onder begeleiding van zijn zoon, de enige manier waarop hij het gesticht uit mocht, en in samenwerking met FBI agent Olivia Dunham onderzoeken ze diverse zaken waarvan de FBI niet denkt dat een normale wetenschapper er iets mee kan.

Het interessante van de serie is de geheimzinnigheid die zowel in de diverse zaken, alsmede in de overkoepelende verhaallijn zit. Een aantal hints worden in de diverse afleveringen wel gegeven, maar terwijl je naar de interessante vreemde zaken kijkt, en ziet hoe de Bishops erover bakkeleien, zit je toch stiekem na te denken over hoe alle zaken aan elkaar kunnen hangen.

Speciale vermeldingen: bovenstaande series zijn nieuw dit jaar, maar zeker niet het beste van het gehele aanbod. Als ik een top 3 zou moeten maken, zouden in willekeurige volgorde House MD, Pushing Daisies en Life de dramalijst aanvoeren, en How I Met Your Mother, The Big Bang Theory en 30 Rock de sitcomlijst. Met een speciale vermelding voor Heroes: het is lang zo briljant niet meer, maar nog steeds onderscheidende en boeiende televisie.



Boek: Watchmen
Ik geef het toe, ik ben geen lezer. Niet echt. Ik kijk niet uit naar de zaterdagkrant, lees een tijdschrift zelden helemaal uit en als ik een boek per maand lees is het veel. Nou is een stripboek, of 'graphic novel' misschien niet direct te scharen onder 'boek', aangezien de tekstuele inhoud ongeveer tien keer minder is dan een roman of ander boek-zonder-plaatjes, maar dat wil niet zeggen dat er geen goed verhaal in kan zitten, met karakters die je vermaken of verwonderen en artwork waardoor je even wacht met het omslaan van de bladzijde. Watchmen is zo'n boek. Ik ben het gaan lezen omdat er vanuit diverse kringen naar verwezen werd; zowel als voorbeeld van een goede comic (de enige die in de Top 100 van Time Magazine staat), als als bronmateriaal van de gelijknamige film waar ik op deze blog al eens over schreef.

Watchmen vertelt over een wereld in de jaren '80, waar de koude oorlogsdreiging op zijn hoogste punt staat en de maatschappij genoeg heeft van vigilantes in rare pakken met gadgets die denken op eigen houtje de misdaad te moeten bestrijden. Inderdaad, Watchmen bevat feitelijk geen superhelden, in de betekenis van personen-met-superkrachten, op eentje na. De rest is gewoon moediger, slimmer of behendiger dan de gemiddelde mens en meer bereid iets voor de maatschappij te doen. In Watchmen zien we hoe de moord op een van deze mensen ervoor zorgt dat alle voormalige 'superhelden' zich bedreigd voelen; is iemand bezig alle vigilantes een voor een uit te moorden?

Dit is er zo eentje die je een paar keer zou kunnen lezen. Als je er interesse in hebt, lees 'm dan voordat de film uitkomt, zodat je zonder filminvloeden je eigen mening kunt vormen.

Overigens is Watchmen al ruim twintig jaar oud, maar ik tel 'm stiekem toch mee. ;) (Er is ook een nieuwe uitgave dit jaar, trouwens.)

Goede tweede: The Writer's Tale
Dit was echt geweldig leesvoer voor mij: een boek dat vertelt over twee dingen waar ik veel interesse in heb: screenwriting en Doctor Who. Het boek is een verzameling e-mails die een lange mailwisseling tussen Doctor Who-showrunner Russel T Davies en journalist Benjamin Cook toont.

In deze mails schrijven ze over het schrijven: het proces van het uitwerken van een verhaal, het tot diep in de nacht zitten zwoegen op een scene, het moeten schrappen omdat je aflevering te lang duurt of omdat je over het budget heen zit. Davies toont regelmatig stukken scenario (van inmiddels uitgezonden Doctor Who afleveringen) aan Cook en vertelt erbij waarom hij bepaalde keuzes maakt. In latere mails komt dan het vervolg of een herziene versie van dezelfde tekst, en tezamen met Cooks reacties erop lees je in het boek letterlijk het ontstaan van de besproken afleveringen. Davies vertelt daarnaast over de moeilijke kanten van zijn werk: teveel tegelijk moeten doen omdat je schrijver en producer bent, omdat je andermans scripts moet controleren en aanpassen, omdat je betrokken bent bij de casting, de productie. Omdat je al dagen zit te knagen op de uitkomst van een scene en je maar niet weet hoe het afloopt. Omdat het productieteam volgende week de voorbereiding van de aflevering moet beginnen en je nog niet met schrijven bent begonnen.

Interessant en bijzonder boeiend vanuit een screenwriting-oogpunt, en extra leuk omdat het onderwerp een van mijn favoriete series is. Het is bijna-letterlijk een kijkje in de keuken.

En verder?
Tja, na films, tv, boeken en aankopen hoort muziek daar natuurlijk bij, maar ik heb me dusdanig stilgehouden qua muzikale aankopen of downloads dat ik niet vind dat ik zomaar wat kan kiezen. Natuurlijk, het album van the Raconteurs was gaaf en een aantal nieuwe artiesten hadden singles die me een klein beetje nieuwsgierig naar hun albums maakten, maar iets kiezen doe ik niet. Ik zal in 2009 meer albums luisteren, heb ik meteen mijn eerste goede voornemen bedacht.

Een laatste favoriet van 2008 nog: het jaar zelf! Ik had het naar m'n zin op verschillende vlakken, een hoop leuke dingen gedaan en geen catastrofes meegemaakt. Het kan altijd beter, maar 2008 was pretty good..

Scrubs returns

Media1 comment

NY Times: "Scrubs, the surrealist hospital sitcom that spent seven seasons as a stepchild of NBC’s schedule, has come close to cancellation more times than its creator, Bill Lawrence, cares to remember. So it’s a surprise, even for Mr. Lawrence, that the show is getting to write its own ending."

Scrubs is op NBC gestopt, en behoorlijk abrupt ook, maar gelukkig heeft ABC de serie voor het komende seizoen opgepikt. Het zou het laatste kunnen zijn, omdat bedenker en showrunner Bill Lawrence en hoofdrolspeler Zach Braff ermee kappen, maar een doorstart in gewijzigde vorm is mogelijk.

Hoe dan ook, er komen nog 18 afleveringen aan in 2009, te beginnen: komende dinsdag! Season premiere five!

The Spirit, snel opgebrand

Filmcomment

NY Times: "To ask why anything happens in Frank Miller’s sludgy, hyper-stylized adaptation of a fabled comic book series by Will Eisner may be an exercise in futility. The only halfway interesting question is why the thing exists at all."

Frank Miller lijkt, aan de trailers te zien, met The Spirit een tweede Sin City te hebben willen maken van een comic die in zijn bronmateriaal geen Sin City is. Gezien de (naast bovenstaande) niet al te positieve reviews en de niet zo spectaculaire openingscijfers kunnen we onze hoop beter bewaren voor Sin City 2, of een van zijn Batman comics uit de kast trekken.

Openingsdatum in Nederland: 26 februari 2009 (volgens IMDb).

Uitstel voor Watchmen?

Filmcomment

Terwijl Warner Brothers druk bezig is de wereldwijde release van Watchmen (trailer) voor te bereiden, rommelt er op juridisch vlak nog het een en ander aan deze film. Het is namelijk zo dat 20th Century Fox eigenlijk de rechten had om de verfilming te maken, maar dat door juridische constructies die ik niet uiteen ga zetten, Warner ook de mogelijkheid had een poging te doen. Fox had namelijk afgezien van het verfilmen, maar niet van de totale rechten, en dus had Warner het recht op een poging tot verfilmen, maar niet op de totale rechten, en, wel, het is een lastig zaakje. Laten we het samenvatten als: Warner is al aan de verfilming begonnen voordat ze zeker wisten dat zij de partij waren die het mochten doen. En intussen is Fox naar de rechter gestapt om duidelijkheid te krijgen over de zaak.



Afgelopen week is bekend geworden dat Fox de zaak vooralsnog heeft gewonnen. Rechter Gary A. Feess van het United States District Court for Central California heeft aangegeven dat hij van plan is binnenkort een uitspraak te doen over de zaak, en dat het voordeel naar Fox gaat: "Fox owns a copyright interest consisting of, at the very least, the right to distribute the ‘Watchmen’ motion picture," aldus de rechter.

Dit betekent dat de plannen om in de eerste week van maart Watchmen in de bioscopen te hebben draaien, wel eens linea recta het water in kunnen vallen. Rechter Feess heeft aan beide partijen aangegeven dat het wellicht slim is om pogingen te doen tot een overeenkomst te komen, in plaats van zich intensief voor te bereiden op de daadwerkelijke rechtszaak. Een overeenkomst tussen Fox en Warner zou bijvoorbeeld kunnen betekenen dat Fox meedeelt in de winst, en dat de film gewoon uit kan komen zoals geplanned. Als Warner in hoger beroep gaat, kan het de release dusdanig vertragen, dat het nog wel een jaar of twee langer kan duren voordat we Alan Moores meesterwerk op het witte doek zien.

Als liefhebber van comicverfilmingen en als iemand die Watchmen heeft gelezen hoop ik op het eerste: het kan me niet schelen wie de winst maakt, als ik de film maar kan zien.

Using Lighttpd for exceptional performance

Linux / Tech / Web development / Internetcomment

To increase performance at the site I work for, we started separating static webfiles from dynamic pages using a separate hostname and web server for static files a while ago. For this, we placed almost all of the images, style sheets and Javascript files on a separate server and installed Cherokee for light and fast web serving on that server. And it worked. Loading of images became easier, and we could apply some of the server-related suggestions from Yahoo!'s Exceptional Performance.

However, Cherokee didn't always try its hardest to serve us well: sometimes it decided to pull the server's load to a performance-decreasing number, configuration of much needed features was "not yet implemented" or buggy and the software is overall not done yet. Also, the developers have, weirdly, decided to use exclamation marks as separators within the configuration, which is just plain annoying.

So we started looking towards other solutions. And we decided to go back to our other option before we chose Cherokee: Lighttpd. With Lighty, as it's pronounced, we can apply these performance rules:

» Add an Expires or a Cache-Control Header
» Gzip Components
» Configure ETags

I'd like to show you which configuration options we used. The following applies to a default Lighttpd (version 1.4.19) as shipped with Ubuntu 8.10. If you're using a different OS or if you've downloaded Lighttpd yourself, I assume you understand enough of it to translate the following to your own situation.

Add an Expires or a Cache-Control Header
For this, we need mod_expire. With that module, we can instruct Lighttpd to include both the "Expires" and the "Cache-Control" headers in the response. To enable the module, we uncomment this line:

# "mod_expire",

This line is mentioned in a list of modules at the top of lighttpd.conf. If it's not, you should look for the list somewhere else in the file and uncomment the line or simply add it, but without the hash sign.

Next, look up a line that says 'expire.url'. It should be there and commented by default. Uncomment it and configure it to do what you want it to do. For us, Lighttpd is entirely dedicated to serving static files, which all need to be cached by the client for a long time. Let say, for documentation's sake, we choose two weeks as the caching time. This would then be our configuration:

expire.url = ("/" => "access plus 14 days")

This leads to these two headers when a URL from the Lighttpd-server is requested:

Expires: Thu, 25 Dec 2008 13:30:31 GMT
Cache-Control: max-age=1209600

And that's it! Enable the 'expire' module, configure the expire time, and you're done.

Gzip Components
To apply gzip encoding of the repsonse body, we use mod_compress, which is enabled and confgured by default. However, not everything we want to compress is actually being compressed, so we change this:

compress.filetype = ("text/plain", "text/html", "application/x-javascript", "text/css")

into this:

compress.filetype = ("text/plain", "text/html", "application/x-javascript", "text/css" ,"image/jpeg","image/jpg", "image/gif","image/png")

Over time, we might add other mime-types we forgot to include, but the above covers most of the requests.

When requesting an image with any regular browser, it will be sent to us, gzip-encoded. If you're using FireFox with the Live HTTP Headers extension, you can find these in the response headers:

Vary: Accept-Encoding
Content-Encoding: gzip

This confirms that it's working.

Configure ETags
This is the easy one. In our default installation, a request to the server gave us this as one of the response headers:

ETag: "2832627283"
Last-Modified: Wed, 10 Dec 2008 13:16:32 GMT
Content-Length: 1395

Because we currently use one server for the static serving, this is all we want. So we're done.

And that concludes the confguration of Lighttpd as the optimal static-files-webserver.

Vanaf januari op tv

Media1 comment

Een van de redenen dat ik series niet via de Nederlandse tv volg, naast de ergernissen over reclame, ondertiteling en het gekloot met de volgorde van afleveringen, is dat het zo lang duurt voordat een serie in Nederland aanlandt. In januari wordt de schade echter een klein beetje ingehaald, en dat mag best een beetje aandacht. Daarom wat info over de series die ik zelf ken:

The Mentalist
Een typische CBS-serie, in dat het een procedurele show is met elke aflevering een misdaad die opgelost moet worden. Patrick Jane (Simon Baker) assisteert het California Bureau of Investigation met zijn observatorisch inzicht, mensenkennis en aandacht voor details. Niet forensisch onderzoek, slimme verhoortechnieken of ander standaard politiewerk, maar zijn unieke kijk op de situatie zorgt wekelijks voor een bevredigend resultaat van het onderzoek. Hij is af en toe een beetje recalcitrant richting zijn CBI-collega's, maar altijd intrigerend en als persoon erg boeiend.



SBS bestempelt The Mentalist, met een van de bedenkers van Rome als showrunner, als 'de hitserie van de VS'. Er is natuurlijk 'no such thing', er zijn teveel series waarvan er zoveel prima scoren, om er ook maar eentje als 'de' serie te mogen bestempelen. Feit is echter wel dat de serie vanaf het begint lekker scoort en relatief snel is verlengd tot een volledig seizoen.
(donderdag, SBS6)

How I Met Your Mother
Goed geschreven sitcom over vijf vrienden in New York. Klinkt als Friends? Ja, maar de toon is anders, dus je zit niet naar een kopie te kijken. Is naar mijn idee een van de leukste series van het moment. Zie ook hier.
(dagelijks, RTL5)

My Name is Earl
Hier is niks nieuws aan, ook niet voor Nederlandse begrippen. RTL heeft al tweemaal (of vaker, ik zie immers ook niet alles) geprobeerd een start te maken met My Name is Earl, maar dit opgegeven of geannuleerd voor de eerste uitzending.



De serie gaat over een aantal inwoners van het Amerikaanse stadje Camden, waar de sociale status laag is, het geld niet rijkelijk vloeit en de knappe koppen ontbreken. In het midden van deze gemeenschap staat Earl, een voormalig kruimeldief die na een auto-ongeluk het licht ziet: hij gaat alles wat hij anderen heeft aangedaan goedmaken. Earl (Jason Lee) wordt een goedzak, en samen met zijn achterlijke broertje Randy (Ethan Suplee) werkt hij zijn lijst van misstappen af. Hij wordt hierbij regelmatig bijgestaan of tegengewerkt door zijn ex Joy (Jaime Pressly), haar man en eigenaar van de lokale kroeg Darnell (Eddie Steeples) en schoonmaakster Catalina (Nadine Velazquez) van het motel waar Randy en Earl wonen.

Het leuke van MNIE is de verscheidenheid aan verhalen: Earl heeft veel mensen kwaad gedaan in zijn leven, op veel verschillende manieren en maakt dat op net zulke originele manieren goed. Deze afwisseling, plus het feit dat niemand in Camden ook maar een beetje goed bij z'n hoofd is zorgt voor een brede range aan verhalen en karakters. Absoluut het kijken waard!
(dagelijks, RTL5)

Knight Rider
Als je hier vaker komt weet je al dat er een nieuwe start is gemaakt met het concept Knight Rider. Na de tv-film van afgelopen jaar besloot NBC tot het maken van een complete nieuwe serie over de pratende auto en zijn bestuurder. Inmiddels zijn ze een aflevering of negen op weg en heeft de serie een full season order gekregen, wat simpelweg betekent dat ze niet na 13 afleveringen alweer stoppen. Er komt in de komende afleveringen echter nog wel het een en ander aan wijzigingen: de cast wordt iets ingekort en de verhalen zullen zich meer op Michael en KITT richten. (Een serie die nu al zwalkt en toch aangekocht is door een Nederlandse omroep? Waarom is Studio 60 dan eigenlijk nooit hier uitgezonden?)



De nieuwe Knight Rider mist een beetje de edge: de verhalen zijn vooralsnog niet enorm origineel en de karakters nog niet boeiend genoeg. Daarnaast is het even wennen aan de dichterlijke vrijheid die de makers met de techniek nemen: KITT kan vanuit zijn standaardvorm 'morphen' naar elke andere auto die je maar kunt bedenken. Dat is al vreemd, maar hij doet het tijdens het rijden, met passagiers die indien nodig van plaats verschuiven. Het is moeilijk om dat en enkele andere 'technische hoogstandjes' als kijker zomaar voor lief te nemen (want het is een beetje belachelijk, maar hey, dat was een pratende auto in de 80's ook), en op die manier werkt het een beetje storend. Al met al is het echter helemaal niet zo'n ramp als het soms lijkt: het kijkt relatief simpel weg en de actie is soms best tof.
(donderdag, RTL5)

90210
In de jaren '90 was Beverly Hills, 90210 een van de populairste series van de andere kant van de oceaan. De serie was onderdeel van het Aaron Spelling imperium van series over mooie mensen in mooie rijke locaties. Zich veelal afspelende op een school en andere plaatsen waar highschool-studenten zich begeven, was het de ideale tienerserie. Natuurlijk zijn de tienerseries niet meer van het scherm te slaan, maar acht jaar na het einde van BH90210 is The CW met een vervolg gekomen, dat simpelweg 90210 heet.



De nieuwe serie vindt plaats op dezelfde school, waar ook in het verhaal weer wat jaren voorbij zijn gegaan en de cast natuurlijk flink is verfrist, op wat cameo's van oude castleden na. Als je van dit soort tv houdt, is 90210 een waardige toevoeging aan je favorietenlijst. Wat mij in de eerste afleveringen (ik heb daarna niet meer gekeken) opviel is dat de mensen mooi zijn, de verhalen goed genoeg en de muziek lekker actueel. Al is dat laatste natuurlijk al wat minder tegen de tijd dat een aflevering in Nederland wordt uitgezonden.
(vrijdag, Net5)

Gary Unmarried
Jay Mohr is een comedian die af en toe ook acteert, maar sinds september heeft hij zijn eigen sitcom. In Gary Unmarried is hij de hoofdpersoon, Gary, die net, na 15 jaar, gescheiden is van Alison, maar met wie hij nog wel twee kinderen heeft. Zij wonen bij haar, maar komen ook regelmatig bij hem, en het onderling contact tussen Gary en Alison, maar ook tussen Gary's nieuwe vriendin en Alisons nieuwe verloofde is zo regelmatig dat ze bijna een nieuw huwelijk van vier personen hebben gevormd. Natuurlijk gaat dit gepaard met verwijzingen naar het voorbije huwelijk, waarbij vooral Gary de rol van geslachtofferde ex-echtgenoot aanneemt. Op grappige wijze, natuurlijk.



Deze sitcom, die samen met New Adventures of Old Christine in de woensdagavond-lineup van CBS te vinden is, is een van de leukste debuutseries van dit seizoen.
(Veronica, weekdag onbekend)

Ook nieuw
En zelfs deze tv-junkie kent niet alle series. Dit is vanaf januari ook nieuw:
Lipstick Jungle (RTL5): in februari begonnen bij NBC, staat op het punt geannuleerd te worden.
Burn Notice (RTL 5): zit in het tweede seizoen bij kabelzender USA.
Friday Night Lights (RTL8): erg populair bij de screenwriters van wie ik de blogs lees. Zit in het derde seizoen op NBC. Wilde ik ooit nog eens gaan bekijken.

En dit is al een tijdje bezig
In de afgelopen maanden heeft vooral Net 5 veel van zich laten horen. Series als Samantha Who?, Pushing Daisies en Eli Stone maakten dit seizoen hun debuut, al zijn de twee laatstgenoemde toevallig afgelopen week geannuleerd door ABC, de zender die die series in de VS uitzendt. PD zit bij Net 5 momenteel weer in de koelkast, maar er is een tweede seizoen, dus wie weet.

En verder?
Vergeet ik iets? Ik ben benieuwd! Meld 't in de comments als je een kijktip kwijt wil.

Monday comedy night

Mediacomment

In de VS zijn er feitelijk twee primetime comedy-avonden: maandag op CBS en donderdag op NBC. Die laatste is het leukste, maar sinds het verdwijnen van Scrubs (die is vertrokken naar ABC, komt terug in januari) en het verschijnen van vervanger Kath & Kim iets minder sterk geworden (maar vergeet niet dat 30 Rock, My Name is Earl en The Office US overblijven). De CBS maandag is minder origineel, maar nog wel erg leuk met flauwe-maar-grappige slapstick Worst Week, succesnummer Two and a Half Men en de  aanraders The Big Bang Theory en How I Met Your Mother.

Als je de twee avonden tegenover elkaar zou zetten zou ik moeite hebben met wat er tegelijk met HIMYM wordt uitgezonden, maar verder de rest van de avond NBC kijken. Ken Levine, comedyschrijver, heeft de CBS avond eens bekeken en ik ben het eigenlijk best met 'm eens.

Waarom hebben we in Nederland niet gewoon een blok van acht tot tien uur 's avonds met (nieuwe) sitcoms? En dan ook Nederlandse. Goede grappige Nederlandse sitcoms. Ik weet dat in Nederlandse sitcoms de grappen ondergeschikt zijn aan 'het gezellige gezinsgevoel', maar kom op, het moet toch kunnen?